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学生時代、海外旅行経験はゼロだった私は、海外への憧れが強く、就職決まらなかったら海外ボランティアとか国際ボランティアもいいなぁ〜なんてのんきに考えたこともあるくらいでした。

そんな私の初海外旅行は、フィンランド!海外旅行初体験といえばハワイとか日本語が通じやすいアジアが定番ですが、私がどうしても行ってみたかったのが北極圏だったのです!大阪から乗り継ぎ便も合わせて12時間以上かけて足を踏み入れた北極圏は寒い!!それでも最高だったフィンランド旅行でした。何をしにいったのかというと、オーロラ観察。死ぬまでに一度は見ておきたいオーロラ、なんと渡航初日にバッチリ見ることができました!見れずに帰るひとも多いと聞いたのにラッキーでした。

フィンランド語は日本語と発音が似ていて、ガイドブック通りに言うだけでちゃんと通じたり、日本びいきだったりもしたので言葉ではほとんど苦労しませんでした。それに、旅行費用が案外安く抑えられて、こんなことなら友人と学生旅行でもいけたのに〜と思ったくらいです。寒い国を堪能してからの私は南国にハマり…今ではスキューバダイビングライセンスを取得して、海の綺麗な南の国へ年に一回は海外旅行しています。そろそろまた寒い国もいいな〜と考えている所なので、今度はカナダ側から北極圏に入って、またオーロラ観察しにいこうかな!幸いまだ独り身だからいつでも行ける…楽しみ、だけど悲しい!

今回は、海外旅行におすすめな旅行先として「カンボジア」をご紹介します。

わたしも大学生のときに学生旅行で行ってきた場所なのですが、カンボジアには有名な「アンコールワット」があります。壮大な寺院建築です。最近は、ヨーロッパやイスラム圏への海外旅行はいつどこでテロがあるか・・・という不安もあり、また比較的安価でいける旅行先なので、カンボジアはおすすめできる場所のひとつです。カンボジアには「リエル」という自国通貨があるのですが、USドルが使えるので(むしろこちらのほうが価値があるとされ使用頻度が高い)、以前アメリカに国際ボランティア、昔の海外旅行で行ったときのドルが余っている、という人にもおすすめです。アンコールワットは世界遺産として人気のある観光名所ですが、世界遺産とされているのは「アンコールワット遺跡群」と呼ばれる一帯で、ひとつの建築で成り立っているわけではないのです。いちばん有名な「アンコールワット」というヒンドゥー教寺院、「アンコール・トム」という城砦都市の遺跡、「タ・プローム」と呼ばれる樹木に包まれた遺跡など。どれも昔のカンボジア人の宗教観が感じられ、非常に楽しめる場所です。

海外ボランティアのや地元の人々による保護活動が盛んな場所でもありますので、興味のある方はボランティアという形で行ってみるのもいいかもしれません。

遺跡群のまわりには、地元民も生活している地帯があり、主には観光業に従事している人たちですが元気な子供たちが遺跡で遊んでいる姿なども見られたことが印象に残っています。いたるところにポルポト圧政時代の傷跡も見られ、地雷注意の看板などもあります。カンボジアの古代、近代の歴史、そして現代のカンボジアの人たちの生活している様子のどれも感じられ、歴史やカンボジアの文化に興味のある方にもおすすめできる遺跡です。海外旅行先としておすすめなカンボジア、ぜひ一度、足を運んでみてください。